Diario estadounidense reseña inicio de recuperación económica y retos de la RD


Diario estadounidense reseña inicio de recuperación económica y retos de la RD





El periódico estadounidense The Boston Globe reseña que, a cien días del gobierno encabezado por el presidente Leonel Fernández los dominicanos están maravillados por los cambios dramáticos que se han producido en la economía, que había caído en picada en la anterior administración gubernamental.

Expone, sin embargo, que el gobierno tiene grandes retos de una población que, esperanzada en una mejoría de vida, expulsó a través del voto a los antiguos inquilinos del Palacio Nacional, encabezados por el ex presidente Hipólito Mejía.

En un reportaje firmado por Indira A.R. Lakshmanan, con una extensión de 1,665 palabras, señala que numerosos ciudadanos tienen la esperanza de que Fernández saque al país de su peor crisis económica.

Para ilustrar la situación económica por la que ha atravesado República Dominicana, el diario toma como ejemplo la situación del hospital Nuestra Señora de la Altagracia, la maternidad más grande del país.

Sostiene que ese centro asistencial, tres meses atrás, operaba como un verdadero desastre, con veinte horas de apagones, sin combustible para poner a funcionar los generadores eléctricos, mientras que, al realizar cientos de partos, los médicos se iluminaban con velas, focos y teléfonos celulares.

El periódico toma declaraciones del doctor Eduardo Velásquez, jefe de internamiento del hospital, quien declaró, que una mujer murió en el hospital por falta de sangre y materiales médicos, mientras que un recién nacido falleció a causa del calor.

“En 19 años trabajando aquí, nunca había visto una crisis como esta. No teníamos comida para los pacientes. No teníamos agua para asear las camillas. Era como la caída de Roma”, dijo el médico. Y señaló que algunos médicos tomaban dinero de su bolsillo para resolver problemas del hospital. “El pasado gobierno no reemplazó una sola bombilla”, expresó.

Asimismo, The Boston Globe cita al doctor Elio Montás, jefe del área de nefrología, quien dijo que fue preciso devolver a una paciente embarazada que debía aplicarse servicio de diálisis porque no pudo pagar RD$1,200 por un sistema de agua filtrada. “No puedo ver a los pacientes morir frente a mí…eso me da lástima”, dijo el médico.

Después de los desmanes

The Boston Globe indica que tres meses después de haberse iniciado el nuevo gobierno, la esperanza en la recuperación económica renace, luego que estallara un espectacular fraude bancario en 2003.

Sostiene que los cortes eléctricos han disminuido, luego que el gobierno pagara US$100 millones a las empresas generadoras para que mantengan sus plantas en operación, mientras que el servicio telefónico, que le había sido suspendido el centro asistencial, ha sido repuesto.

Indica que el staff del hospital se quedó absorto ante la partida de lo que denomina una administración corrupta que saqueó el centro asistencial. El diario también agrega que, en general, la mejoría en el país ha sido palpable desde que terminó el gobierno de Hipólito Mejía, una administración salpicada por escándalos de corrupción y un controversial rescate financiero de US$2,200 millones a favor de ricos que tenían depósitos en Baninter, un banco con grandes conexiones políticas “que estuvo cocinando los libros.”

Asegura que la ayuda del régimen de Mejía a tres bancos quebrados costó aproximadamente un 20% del Producto Interno Bruto (PIB), mientras desplomó la moneda local a una tercera parte de su valor durante el pasado año. Añade que la deuda nacional se triplicó, y el país que disfrutaba una de las mayores tasas de crecimiento del mundo en los años 90, vio caer su ingreso per cápita en un 24% durante el pasado año, según datos del Banco Central.

Plantea, sin embargo, que desde que Fernández asumió el poder el 16 de agosto el peso se ha revaluado, haciendo que las importaciones de alimentos, de petróleo y el pago de la deuda externa sean más fáciles de realizar. Asimismo, sostiene que la inflación ha sido reversada después de haber alcanzado un galopante nivel de 52% en agosto.

El diario reseña que la consecuencia de lo anterior ha sido una caída de precios en dos meses seguidos. “Para hacer sostenible ese logro Fernández necesita convencer de que en corto plazo podrá sacar a muchos dominicanos de debajo de la línea de la pobreza”, plantea el reporte del rotativo estadounidense.

Expone que Fernández ha dado señales de que el país no caerá “en falta” (default) con el pago de su deuda extranjera que monta los US$7,000.00 millones, mientras el Fondo Monetario Internacional (FMI), que detuvo una ayuda por US$600.00 millones a la administración de Mejía, después de haber re-estatizado las quebradas compañías eléctricas en manos de inversionistas españoles, está ahora negociando con el país un nuevo paquete de asistencia.

Indica que el presidente de Venezuela Hugo Chávez, que había confrontado dificultades con Mejía, reinició los embarques de petróleo a la República Dominicana bajo un programa de ayuda.

“Pero inversores internacionales entienden que para que la luna de miel de Fernández se convierta en una verdadera recuperación, éste tendrá que persuadir al Congreso, controlado por la oposición, para que acepte un recorte de 20% en el gasto público, realice despidos de empleados públicos y coloque punto final al subsidio a la energía eléctrica y al gas propano.

No debe haber exceso de austeridad

Advierte que un exceso de austeridad puede tener efectos devastadores, pues un millón adicional de dominicanos se convirtió en pobres en los últimos años, según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), situación que ha incrementado los viajes ilegales hacia Puerto Rico de personas que buscan un mayor nivel de vida.

“Este año los dominicanos han superado a los haitianos, cubanos y a otra nacionalidades de un gran grupo de inmigrantes ilegales que tratan de ingresar a los Estados Unidos”, plantea el reporte de The Boston Globe.

Concretamente, el diario dice que alrededor de 4 mil 800 dominicanos han sido atrapados desde enero, un crecimiento astronómico si se parte de que en 2002 sólo fueron detenidos 171 tratando de llegar ilegalmente a territorio de los Estados Unidos.

El gobierno –afirma- tiene la esperanza de que surtan efectos positivos una rebaja de 40% en los precios de los productos alimenticios básicos y un incremento de 25% en el salario mínimo.

La nueva administración – añade- ha iniciado un programa con base en una tarjeta de débito que se conoce como “Comer Primero”, que permitirá a las familias pobres obtener cada mes y en forma gratuita 19 dólares mensuales en alimentos básicos. La tarjeta llegará a 800 mil familias, según las proyecciones del Secretario Técnico de la Presidencia, Temístocles Montás.

En su extenso reportaje, The Boston Globe cita a personas de barrios pobres que han empezado a recibir la ayuda. También reseña declaraciones del economista Jaime Aristy Escuder, a quien define como un crítico de Fernández, diciendo que el gobierno simplemente está disfrutando de una luna de miel.

El diario indica que, según observadores, lo más importante es que, para lograr una verdadera restauración de la confianza, el gobierno debe perseguir y hacer procesar a los corruptos, sin importar la filiación política. Además, incorpora la vision del economista Miguel Ceara Hatton, oficial del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, quien dijo que si no hay consecuencias serias para todos los involucrados en la quiebra fraudulenta de Baninter, el gobierno estaría enviando una mala señal.

Informa que el pasado mes fueron arrestados unos doce ex funcionarios del pasado gobierno de Mejía, acusado de malversar US$33.0 millones en un programa oficial de mejoría del transporte.