Los Mejores Cuatro Años consecutivos en Pitcheo


Los Mejores Cuatro Años consecutivos en Pitcheo





Nueva York.- Este artículo es sólo una hipótesis, y por ser hipótesis no es un dogma o cátedra infalible; es, pues, una invitación a la reflexión dentro del ancho espacio del béisbol profesional.

Durante 40 años he estado escuchando que las mejores 4 campañas seguidas de un lanzador en las Grandes Ligas fueron las trabajadas por Sandy Koufax entre los años 1963 y 1966.

Después de revisar las estadísticas de los 68 lanzadores del Salón de la Fama, yo terminé con una opinión diferente, la que expongo a continuación.

Los 10 mejores lanzadores con cuatro temporadas continuas son los siguientes: Lefty Grove (1928-31), Sandy Koufax, Mordecai Brown, Pedro Martínez (1997-00), Christy Mathewson, Greg Maddux (1992-95), Walter Johnson, Rube Waddell, Bob Gibson (1966-69), y Carl Hubbell (1931-34).

Sólo hablaré de cinco pitchers, los que hicieron mejor labor.

El siguiente es el orden de los cinco pitchers con mejor actuación o desempeño en un período de cuatro campeonatos sin interrupción: 1- Mordecai Brown

2- Walter Jonson

3- Christy Mathewson

4- Sandy Koufax

5 Rube Waddell.

Koufax, Johnson, y Waddell eran lanzadores de gran velocidad y, por tanto, ponchadores; Brown y Mathewson, en cambio, fueron lanzadores de curva poderosa, mucho control y localización.

Para mejor comprensión del lector, quien necesariamente no tiene que ser un profesional del béisbol ni un cronista, presento el significado de las abreviaturas que explicarán más adelante el trabajo de cada uno de los pitchers citados.

W- juegos ganados

L- juegos perdidos

PCT- porcentaje de ganados y perdidos

ER- carreras limpias permitidas

ERA- efectividad de carreras

G- juegos jugados

CG- juegos completos

SHO- blanqueadas o nueve ceros

IP- innings trabajados

HR- cuadrangulares

BB- bases por bolas

SO- ponches

BB/9 bases por bolas por cada 9 innings

K/9 ponches por cada nueve innings.

Mordecai Brown, “tres dedos”, estuvo en las Mayores durante 14 temporadas, y triunfó a pesar de que era un minusválido; él perdió la mitad del dedo índice trabajando en una granja.

Está en el Salón de la Fama por sus brillantes marcas de por vida: 239 W, 130 L, .648 PCT, 2.06 ERA, 481 G, 271 CG, 55 SHO, y 6 años de 20 ó más ganados

Mordecai Brown, jugando para Chicago Cubs en el período 1906-1909, dio forma a una Obra Maestra del pitcheo, la que paso a mostrar año por año.

Año 1906: 26 W, 6 L, .813 PCT, 1.04 ERA, 36 G, 27 CG, 9 SHO, 277 IP, 32 ER, 61 BB (1.98 BB/9), y 144 SO (4.67 K/9).

Año 1907: 20 W, 6 L, .769 PCT, 1.39 ERA, 34 G, 20 CG, 6 SHO, 233 IP, 36 ER, 2 HR, 40 BB (1.55 BB/9), 107 SO (4.13 K/9).

Año 1908: 29 W, 9 L, .763 PCT, 1.47 ERA, 44 G, 27 CG, 9 SHO, 312 IP, 51 ER, un HR, 49 BB (1.41 BB/9), 123 SO (3.54 K/9).

Año 1909: 27 W, 9 L, .750 PCT, 1.31 ERA, 50 G, 32 CG, 8 SHO, 342 IP, 50 ER, un HR, 53 BB (1.39 BB/9), y 172 SO (4.52 K/9).

Walter Johnson, el mejor pitcher de la historia según Tom Seaver, realizó la segunda mejor actuación en cuatro temporadas.

Jugó toda su carrera con los Senadores de Washington, uno de los peores equipos ofensivos de la historia de las Mayores. Durante las 21 campañas de Johnson, los Senadores tuvieron récord de 1,559 ganados y 1,609 perdidos. Johnson perdió 279 partidos: 65 por blanqueadas, y 26 con anotación de 1-0.

A pesar del poco respaldo ofensivo de su equipo, Walter Johnson triunfó en 417 partidos, segunda mejor cantidad en Grandes Ligas. Aparte de poseer una excelente curva, era el lanzador con la bola más rápida de los primeros años del siglo XX.

Cerró su paso por las Mayores con 2.17 de efectividad, 531 juegos completos, 110 blanqueadas, 3508 ponches, y 97 jonrones permitidos.

Walter Johnson desarrolló en un período de cuatro años la monumental obra de picheo que presento a continuación.

Año 1910: 25 W, 17 L, .595 PCT, 1.36 ERA, 45 G, 38 CG, 8 SHO, 370 IP, 56 ER, un HR, 76 BB (1.85 BB/9), 313 SO (7.61 K/9).

Año 1911: 25 W, 13 L, .658 PCT, 1.90 ERA, 40 G, 36 CG, 6 SHO, 322 IP, 68 ER, 8 HR, 70 BB (1.95 BB/9), 207 SO (5.78 K/9).

Año 1912: 33 W, 12 L, .733 PCT, 1.39 ERA, 50 G, 34 CG, 7 SHO, 369 IP, 57 ER, 2 HR, 76 BB (1.85 BB/9), 303 SO (7.39 K/9).

Año 1913: 36 W, 7 L, .837 PCT, 1.14 ERA, 48 G, 29 CG, 11 SHO, 346 IP, 44 ER, 9 HR, 38 BB (0.99 K/9), 243 SO (6.32 K/9).

Tal vez Christy Mathewson es el mejor lanzador de la Historia; igual que Mordecai Brown, fue un lanzador dominante sobre la base de un buen control, buena mecánica, y excelente curva.

Mathewson laboró durante 17 temporadas, y en 13 de ellas ganó 20 o más partidos; de 1903 a 1914 nunca ganó menos de 22 encuentros.

Este grandioso lanzador terminó su carrera con .665 en porcentaje de ganados y perdidos, efectividad de 2.13 -la mejor en el grupo de 20 jugadores con 300 ganados-, 79 blanqueadas, tres nueve ceros en la Serie Mundial de 1905 (juegos 1, 3 y 5), cuatro lideratos de ponches y partidos ganados, y cinco de efectividad.

Esta es la actuación realizada por Mathewson durante cuatro temporadas corridas.

Año 1908: 37 W, 7 L, .771 PCT, 1.43 ERA, 56 G, 34 CG, 11 SHO, 390 IP, 62 ER, 5 HR, 42 BB (0.97 BB/9), 259 SO (5.97 K/9).

Año 1909: 25 W, 6 L, .806 PCT, 1.14 ERA, 37 G, 8 SHO, 275 IP, 35 ER, 2 HR, 36 BB (1.18 BB/9), 149 SO (4.87 K/9).

Año 1910: 27 W, 9 L, .750 PCT, 1.89 ERA, 38 G, 27 CG, 2 SHO, 318 IP, 67 ER, 5 HR, 60 BB (1.70 BB/9), 184 SO (5.20 K/9).

Año 1911: 26 W, 13 L, .667 PCT, 1.99 ERA, 45 G, 29 CG, 5 SHO, 307 IP, 68 ER, 5 HR, 38 BB (1.11 BB/9), 141 SO (4.13 K/9).

Sandy Koufax tuvo una carrera de sólo 12 años; en la primera mitad, 1955-1960, acumuló números anémicos.

En las últimas 6 campañas Koufax reunió marcas para ingresar al Salón de la Fama y para ubicarse entre los mejores pitchers de la Historia.

Koufax, de 1961 hasta 1966, alcanzó metas extraordinarias: 5 títulos consecutivos de efectividad, 3 lideratos de blanqueadas, 3 de ganados, 4 de ponches, 2 de juegos completos, 3 premios Cy Young, 4 juegos no-hitter (el de 1965 perfecto), un galardón MVP, y 2 juegos completos en una Serie Mundial.

He aquí los mejores 4 años de Koufax.

Año 1963: 25 W, 5 L, .833 PCT, 1.88 ERA, 40 G, 20 CG, 11 SHO, 311 IP, 65 ER, 18 HR, 58 BB (1.68 BB/9), 306 SO (8.86 K/9).

Año 1964: 19 W, 5 L, .792 PCT, 1.74 ERA, 29 G, 15 CG, 7 SHO, 223 IP, 43 ER, 13 HR, 53 BB (2.14 BB/9), 223 SO, (9.00 K/9).

Año 1965: 26 W, 8 L, .765 PCT, 2.04 ERA, 43 G, 27 CG, 8 SHO, 335 IP, 76 ER, 26 HR, 71 BB (1.90 BB/9), 382 SO (10.24 K/9).

Año 1966: 27 W, 9 L, .750 PCT, 1.73 ERA, 41 G, 27 CG, 5 SHO, 323 IP, 62 ER, 19 HR, 77 BB (2.15 BB/9), 317 SO (8.83 K/9).

Rube Waddell es uno de los doce lanzadores en el Salón de la Fama con menos de 200 victorias; con apenas 10 campañas regulares, fue líder de ponches en 6 diferentes años, y realizó la proeza de ponchar tres bateadores con 9 lanzamientos. Terminó la carrera con 2.16 en efectividad.

Estas son sus mejores cuatro temporadas.

Año 1902: 24 W, 7 L, 2.05 ERA, 33 G, 26 CG, 3 SHO, 276 IP, 63 ER, 7 HR, 64 BB (2.08 BB/9), 210 SO (6.84 K/9).

Año 1903: 21 W, 16 L, .568 PCT, 2.44 ERA, 39 G, 34 CG, 4 SHO, 324 IP, 63 ER, 3 HR, 85 BB (2.36 BB/9), 302 SO (8.39 K/9).

Año 1904: 25 W, 19 L, .568 PCT, 1.62 ERA, 46 G, 39 CG, 8 SHO, 383 IP, 69 ER, 5 HR, 91 BB (2.14 BB/9), 349 SO (8.20 K/9).

Año 1905: 27 W, 10 L, .730 PCT, 1.48 ERA, 46 G, 27 CG, 7 SHO, 328 IP, 54 ER, 5 HR, 90 BB (2.46 BB/9), 287 SO (7.87 K/9).